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fishは不可算名詞?実は数えられる魚達!

fishは不可算名詞?

"fish"は不可算名詞なのでしょうか?
ぶっちゃけ正しく英語を使う事が出来れば、可算名詞か不可算名詞かどうかは、あまり関係ありません。

しかし、ある程度感覚を掴んでおかないと、冠詞の"a"や"the"を付けるべきかどうか迷ってしまいます。

みなさんは"fish"には"s"を付けて"fishes"とはしないと習ったと思います。 そのため"fish"が不可算名詞だと思っている方も居るのではないでしょうか?

fishは単複同形名詞

中学校の英語で単複同形といった言葉を聞いた事があると思います。
文字通りの意味として「単数形と複数形が同じ形」と言うことです。

"fish"は単複同形の名詞です。
つまり、単数形の"fish"でも複数形の"fish"であっても形は同じ!つまり複数形の"s"を付けません。?

単複同形名詞はすべて可算名詞

単複同形と言う事は形は同じであっても、単数形と複数形が存在するということです。 単数形と複数形の区別があるという事は、数えられる名詞、つまり可算名詞です。

つまり、単複同形といわれる名詞はすべて可算名詞となります。

よく、間違った認識として、名詞には単数形、複数形があり、第3の形として単複同形が存在すると勘違いされることが非常に多いです。

つまりfishは可算名詞

まず、下の表をご覧ください。dog、fish、waterの3つの単語について、単数形と複数形を現した表です。

  単数形 複数形
dog dog dogs
water - -
fish fish fish

この見ていただくと分かると思いますが、dogはご存知の通り可算名詞です。そのため、単数形として"dog"となり、複数形として"dogs"となります。 次に"water"ですが、水は液体なので数えられません。そのため不可算名詞となり、単数形も複数形も何もありません。

では"fish"はどうでしょうか?単複同形なので単数形と複数形は同じ形をしていますが、きちんと両方の形が存在しています。 つまり、"fish"は数えられる名詞、可算名詞となります。

考えてみれば、当然ですね?
海で泳いでいる魚ですから、どう見ても数えることが出来ます。 日本語でも1匹、2匹と数えることが出来るのと同じように英語でも、1 fish, 2 fish, 3 fishと数えることが出来ます。 ただし、単複同形なので"s"は付けません。

このような"fish"のように一見不可算名詞だと勘違いされている名詞には他にもこんなのがあります。

その他日本語が語源になっている英単語も複数形に"s"を付けません。 しかし、れっきとした可算名詞です。

samurai, ninja, kimono

不可算名詞にもなれる fish

"fish"は基本的に可算名詞ですが、場合によって不可算名詞になる事もあります。 英単語には、単語ごとに可算名詞か不可算名詞かが明確に決まってはいません。 可算名詞であろうと、不可算名詞であると、その時々で、どちらにも化けるのです。

"fish"が不可算名詞として使われる代表的な例が、食材としてのfishですね。 英語圏では、ほとんどの場合、魚は切り身で売っています。家で魚をさばく事自体あまりしません。

切り身になってしまっては、1匹や2匹として数えることは出来ませんね? そのため、食材として"fish"を使う場合、不可算名詞となります。

それでは、「魚の切り身1つ」はどうやって言えばいいのでしょうか?

a slice of fish

切り身はスライスした物なので、切り身はone slice, two slices, three slices と言った具合で数えることが出来ます。

fishにも実は複数形が存在した!

"fish"の複数形は"fish"です。単複同形名詞なので複数形にしても形は同じです。

それでは複数形の"s"を付けて"fishes"とは言えないのでしょうか?

実は、"fishes"でも問題なく英単語として成り立ちます。 ただ、ちょっと意味が違ってくるので注意が必要です。

"fish"に複数形の"s"を付けて"fishes"とすると「魚の種類」を表すことになります。

ただ、この"fishes"は通常ほとんど使いません。 一般的に「3種類の魚」と言いたいときは "three kinds of fish"と言えば問題ありません。

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